Crian perros beagle con distrofia muscular para buscar cura de enfermedad en humanos

beagle in labEl Royal Veterinary College en Hertfordshire ha criado una colonia perros beagle con Distrofia Muscular de Duchenne (DMD) para usar en experimentos para probar tratamientos potenciales. La DMD es una enfermedad progresiva que afecta a 1 de cada 3.500 niños en el mundo. La causa una mutación genética que detiene la producción de distofina en el cuerpo (proteina esencial para el desarrollar y mantener los musculos fuertes). Los síntomas incluyen debilidad muscular, así como también dificultades para caminar, tragar y respirar.

Los perros de esta colonia padecen una versión similar a la enfermedad humana. Se ven débiles y tienen dificultades al momento de caminar, tambaleando e incluso tendiendo que detenerse por no poder dar otro paso. Actualmente están siendo monitoreados a través de escaneres cerebrales, muestras de sangre y biopsisas para ver como avanza la enfermedad. Eventualmente, serían sujetos a tratamientos experimentales con celulas madres y medicamentos con el fin de encontrar una cura para la DMD en humanos. Todos los perros afectados por esta enfermadad son exterminados a los 18 meses de edad, cuando la enfermedad es tan severa que ya no pueden funcionar correctamente.

Según lo comentado en una entrevista, el Profesor Richard Piercy, experto en trastornos musculares de esa universidad dijo: “Podríamos usar ratas y ratones, no obstante los perros son un modelo más similar a los humanos en cuanto a tamaño y fisiología”. No obstante, de acuerdo a un analisis reciente, los resultados obtenidos a partir de perros DMD han fallado al momento de extrapolarse a humanos debido a las diferencias fisiológicas que existen entre los animales y humanos. Por ejemplo, hay una diferencia importante en como una enfermedad progresa entre especies de animales, como ratones y perros, y más aún entre estos modelos animales y los seres humanos; así como también el efecto que tienen en sus tejidos específicos del cuerpo.

Tristemente, a pesar de que la historia ha demostrado que el uso de animales en experimentos y los resultados obtenidos no se pueden traducir a humanos de manera confiable, debido a las claras diferencias entre especies,  se siguen inventando nuevas maneras de utilizar animales modificándolos genéticamente para que nazcan o desarrollen ciertas enfermedades, en vez de desarrollar y/o financiar estudios clínicos con voluntarios humanos que ya padezcan estas enfermedades.

Ref:

  1. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4158345/
  2. http://www.rvc.ac.uk/research/about/animal-welfare-focus/duchenne-muscular-dystrophy
  3. http://www.theguardian.com/science/2015/nov/15/beagles-study-hope-cure-muscular-dystrophy

 

 

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