Feliz día de las madres? No en laboratorios…

DIA-DE-LA-MADRELos animales también tienen mamás, a menudo olvidamos que los animales de laboratorio viven y se reproducen en laboratorios. Las madres y sus bebes son sometidos a terribles experimentos. Hoy comentaremos un caso sobre experimentación en primates, pero hay que tener en mente que madres e hijos de diferentes especies son sometidos a un amplio rango de crueles experimentos.

Aunque el virus del Zika transmitido por mosquitos se identificó por vez primera en 1952 en el ser humano en Uganda y la República Unida de Tanzanía, un nuevo brote del virus ha dado oportunidad de financiamiento a muchos científicos y como tal abre la puerta a buena y mala ciencia. Los científicos del Centro de Investigación Nacional de Primates de California comenzaron los estudios para infectar a monas rhesus embarazadas con el virus Zika para determinar si causa microcefalia en los bebés. Las madres serán infectadas con un virus que ya se sabe afecta a los monos, sacrificarán a las madres en estado de embarazo avanzado y tambien permitiran a otras llegar a término para estudiar a los bebes y posteriormente ambos serán secrificados.

Encabeza los estudios, Koen Van Rompay, Ph.D., un virólogo de la UC Davis, que fue pionero en la investigación para prevenir la transmisión del VIH entre las mujeres embarazadas humanas y bebés.

Explica el valor del estudio en animales, “La microcefalia [en fetos] parece ocurrir cuando las mujeres se infectan durante el primer trimestre del embarazo, pero en el ser humano hay una gran cantidad de co-factores, por lo que es difícil estar seguro. El valor de un modelo animal es que realmente podemos controlar muchos factores. Se puede infectar a un mono con sólo el virus Zika, y si vemos entonces microcefalia que proporcionaría la pieza más fuerte de evidencia de que Zika es la causa.” Los próximos pasos en el laboratorio serían poner a prueba las estrategias de intervención, tales como vacunas y drogas para bloquear la transmisión y/o infección de bloque.

Sin embargo, se está cuestionando la eficacia de la investigación en tales animales, no sólo por organizaciones de defensa de los animales como PETA (Personas por el Trato Ético de los Animales), sino también los Institutos Nacionales de Salud (NIH).

Justin Goodman, director de investigaciones de laboratorio de PETA, dice: “Los estudios en animales sobre Zika son innecesarias porque los científicos están muy cerca de la determinación del enlace a la microcefalia sobre la base de los innumerables casos humanos .” Un reciente documento del NIH afirma: “Los modelos en placa de Petri y animales a menudo no logran proporcionar buenas maneras para imitar la enfermedad o predecir cómo las drogas trabajarán en los seres humanos, lo que resulta en gran parte la pérdida de tiempo y dinero, mientras que los pacientes esperan por terapias”.

De hecho, la Organización Mundial de la Salud dijo que espera decidir dentro de unas semanas si existe una relación entre el virus Zika y defectos de nacimiento.

Un estudio publicado Lancet- de las mujeres embarazadas en Brasil “refuerza” la teoría de que Zika está vinculado a defectos de nacimiento. La investigación confirmó la presencia del virus en el líquido amniótico de dos mujeres que tenían síntomas similares al Zika.

Marie-Paule Kieny, director general adjunto de la OMS, dijo, “Parece en efecto que el vínculo con Zika (y microcefalia) se está convirtiendo cada vez más probable … Creo que necesitamos un par de semanas más y unos estudios más “, según ha informado la BBC.

Sin embargo, la epidemia sigue extendiéndose rápidamente por todo el mundo. Ayer, el brazo Panamericana de la Salud (OPS) de la OMS pidió el aumento gradual de la investigación.

“La conclusión es que todavía hay mucho que aprender sobre Zika. Hemos hecho algunos progresos, pero todavía tenemos que aprender mucho más acerca de este virus”, dijo Marcos Espinal, director del Departamento de Enfermedades Transmisibles de la OPS / OMS. “La detección de laboratorio, epidemiología, la dinámica de las enfermedades por arbovirus, la cartografía de las nuevas herramientas de control de vectores, estos son algunos de nuestros temas de investigación prioritarios en la actualidad.”

Goodman de PETA sostiene que con tanto conocimiento y tantos recursos dedicados a la investigación Zika los investigadores de animales simplemente están utilizando este brote para justificar los fondos para su investigación -, que consume tiempo y recursos en una metodología que tiene poco y amargo éxito.Eso hace daño cuando los seres humanos que esperan una vacuna o un tratamiento en vano“, dijo.
La buena ciencia seguramente pronto nos dará una respuesta y una terapia para tratar el virus Zika, pero mientras tanto nuestros impuestos también serán aprovechados para hacer mala ciencia en animales. Por eso es importante informarnos de como se utilizan los recursos y promover la buena ciencia sin animales.

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