Experimentos en animales llevan a conclusiones erroneas sobre la enfermedad de Alzheimer

El Alzheimer se considera una enfermedad neurodegenerativa, lo que significa que se acompaña de una pérdida significativa y progresiva de neuronas y sus terminaciones nerviosas o sinapsis. Décadas de experimentos en animales así lo aseguraban. Sin embargo, la semana pasada la revista Nature en su journal Scientific Reports dos grupos uno francés y otro canadiense publicaron resultados de su investigación realizada en 170 seres humanos en cerebros postmortem (1). Encontraron muy pequeñas pérdidas neuronales y sinápticas. Por lo tanto, el estudio sugiere que, contrariamente a lo que se creía, la pérdida neuronal y sináptica es relativamente limitada en la enfermedad de Alzheimer. “Este es un cambio radical en el pensamiento. Hasta ahora, las intervenciones terapéuticas se han dirigido a desacelerar la destrucción sináptica. Según nuestro estudio, vamos a tener que cambiar nuestro enfoque terapéutico “, dice explica El Mestikawy, profesor asociado de la Universidad McGill.

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Esto cambia radicalmente la visión de la importancia de los experimentos en animales, de tal modo que ya hay publicaciones que hablan de “corregir el modelo animal” traduciendo los resultados desde humanos a ratas (2). El modelo animal es el centro de mucho financiamiento que si fuera destinado a mejorar los sistemas de escaneo en seres humanos o a educar a la población para que done los cadáveres a estudios postmortem sería mucho más útil. Hay publicaciones que dan cuenta de métodos de escaneo en humanos que también contradicen los resultados obtenidos en animales (3,4,5,6).

Los experimentos en animales no solo son poco éticos sino que muchas veces conducen a conclusiones erradas. Sin embargo, en muchas charlas con científicos del área los argumentos son “es lo mejor que tenemos” y cuando les preguntamos ¿porque no buscan mejores alternativas que el uso de animales? las respuestas en general son “es muy caro” o “si es tan importante para ustedes porque ustedes no lo investigan”. Estos son argumentos muy pobres si consideramos que más del 50% de los fondos asignados a investigación en biología son destinados a investigaciones relacionadas a la neurobiología solamente en Chile. Por esto, desde NMV cuestionamos la utilidad del uso de animales, la falta de ética y sobre todo exigimos que los fondos de todos los chilenos se usen en investigaciones de interés para la población chilena y que tengan la calidad adecuada.

Fuente

  1. Poirel, O., Mella, S., Videau, C., Ramet, L., Davoli, M. A., Herzog, E., . . . Mestikawy, S. E. (2018). Moderate decline in select synaptic markers in the prefrontal cortex (BA9) of patients with Alzheimer’s disease at various cognitive stages. Scientific Reports, 8(1). doi:10.1038/s41598-018-19154-y
  2. Parent, Maxime J., et al. “Multimodal imaging in rat model recapitulates Alzheimer’s Disease biomarkers abnormalities.” Journal of Neuroscience 37.50 (2017): 12263-12271.
  3. Cope, Thomas E., et al. “Tau burden and the functional connectome in Alzheimer’s disease and progressive supranuclear palsy.” Brain (2017).
  4. Wirth, Miranka, et al. “Associations between Alzheimer disease biomarkers, neurodegeneration, and cognition in cognitively normal older people.” JAMA neurology 70.12 (2013): 1512-1519.
  5. Lewczuk, Piotr, et al. “Biomarkers of Alzheimer’s disease and mild cognitive impairment: a current perspective.” Advances in medical sciences 60.1 (2015): 76-82.
  6. de Wilde, Martijn C., et al. “Meta-analysis of synaptic pathology in Alzheimer’s disease reveals selective molecular vesicular machinery vulnerability.” Alzheimer’s & Dementia 12.6 (2016): 633-644.
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