Los animales utilizados en educación deben ser reemplazados para formar profesionales con un fuerte sentido de ética

Los animales utilizados en la investigación médica con frecuencia son sometidos a  estrés emocional,  dolor físico y  sufrimiento. Los científicos e instituciones que utilizan animales para la investigación médica y la educación deben explorar y aplicar métodos que no utilicen animales en la mayor medida posible, con el reconocimiento de que en algunos casos no se podrán superar los desafíos prácticos de desarrollo de métodos sin utilizar animales.

El propósito principal de la investigación médica es promover la salud humana, y los métodos de investigación más directos se centran en el estudio de las poblaciones humanas, las personas y los tejidos. La investigación con animales se ha utilizado como un método alternativo cuando el estudio de los seres humanos se considera poco práctica o no ético, o cuando la biología animal es de interés primordial. Los animales se utilizan con frecuencia en la investigación biológica y médica, en las pruebas de medicamentos y productos comerciales, y en los ejercicios de educación en las ciencias. Si bien no se conoce el número de animales utilizados en Chile, las estimaciones oscilan en varias decenas de miles anualmente.

Las preocupaciones éticas son planteadas por el uso de animales en los estudios experimentales, particularmente cuando son sometidos a procedimientos dolorosos o exposición a sustancias tóxicas. Estas preocupaciones se acentúan por estudios que muestran las respuestas al estrés marcadas en los animales sometidos a procedimientos de laboratorio comunes. Por ejemplo, la punción venosa y alimentación forzada (la administración de los compuestos de prueba a través de un tubo oral) provocar elevaciones en la presión arterial y la liberación de hormonas esteroides que pueden persistir durante una hora o más después del evento. Del mismo modo, las funciones rutinarias de laboratorio entorno de aislamiento, confinamiento, los trastornos sociales, el ruido y las limitaciones físicas movimiento se ha demostrado que sean nocivos para los animales. En conjunto, estos cuerpos de evidencia indican que incluso los experimentos que parecen ser mínimamente invasivos pueden ser muy estresantes para los sujetos animales, y este hallazgo se aplica a los utilizados comúnmente especies de roedores, así como los animales más grandes y de uso menos frecuente. Los efectos del estrés son pertinentes a las preocupaciones humanas, así como a la interpretación de los hallazgos científicos. La investigación sobre la función inmune, endocrino y trastornos cardiovasculares, los tumores, defectos de desarrollo, y los fenómenos psicológicos son particularmente vulnerables a los efectos de estrés.

Las preocupaciones éticas han impulsado la exploración de métodos que sustituyen el uso de animales. Sin embargo, estos métodos también pueden tener ventajas científicas relacionadas con el coste o aplicabilidad a la enfermedad humana. Por ejemplo, toxicólogos buscan métodos más eficientes han recurrido a pruebas de detección celulares para muchas aplicaciones y, a veces han dado cuenta de un ahorro sustancial en el proceso. Otro ejemplo es el desarrollo de trauma, una vez llevado a cabo casi todo el mundo el uso de animales, ahora se enseña comúnmente con simuladores que son más baratos y están diseñados para imitar más de cerca los aspectos críticos de la atención al paciente.

Cursos de educación superior biomédicos suelen utilizar una variedad de métodos de enseñanza enfocados en mejorar el aprendizaje, por ej conferencias, seminarios, tutoriales, el estudio autodirigido y clases prácticas de laboratorio. Los objetivos de estas clases son
pueden incluir:

-aprender y practicar técnicas de laboratorio, incluyendo las competencias genéricas y habilidades quirúrgicas; la adquisición de nuevos conocimientos objetivos y para reforzar los existentes;

-aprender y practicar las habilidades de manejo de datos (tomando mediciones, la grabación, la presentación de datos, análisis y habilidades de interpretación);

-el desarrollo de actitudes responsables y éticas hacia los animales.

Estos objetivos son importantes, y los cursos que contemplan alternativas en su mayoría cumplen estos objetivos al menos tan bien como el enfoque tradicional.
Es responsabilidad de los científicos e instituciones que utilizan animales para la investigación, pruebas, o la enseñanza, investigar e implementar alternativas de manera activa. Hay tres grandes escenarios para hacerlo:

1. En algunos casos, las alternativas son fácilmente disponibles. Por ejemplo, los métodos que no utilizan animales en la educación médica ya se han utilizado para una amplia variedad de aplicaciones en muchas escuelas de medicina, pero todavía no están en uso en todas las instituciones.

2. En otros casos, los métodos sin animales pueden no ser evidentes. En tales casos, el desarrollo de medios alternativos adecuados debe ser una alta prioridad.

En estos casos, el curso de acción más apropiado es no asumir que los métodos sin animales se producen fácilmente ni a resignarse al uso continuado de los animales. Más bien, es responsabilidad de los investigadores e instituciones generar investigación de apoyo para hacer la sustitución de los animales en una prioridad.

3. Para muchas aplicaciones, la sustitución del uso de animales más apropiada no es a través de un método alternativo específico, sino por un enfoque sustancialmente diferente al problema clínico inicial.

Para hacer frente a los problemas éticos y prácticos que plantea la investigación animal, es necesario poner en práctica políticas que garanticen que los defensores del bienestar de los animales y los científicos que abogan por alternativas a los ensayos con animales estén representados en los paneles científicos y regulatorios de las universidades y del gobierno.

Es útil reconocer que, en general, la aplicación de métodos que no utilizan animales no es una cuestión simple ni una imposibilidad teórica. Si bien las consideraciones de bienestar animal exigen un compromiso con la sustitución de los animales, hay áreas para las que todavía no se han desarrollado alternativas o que aún no han ganado aceptación por los organismos reguladores. Los impedimentos para su desarrollo y aceptación se refieren tanto a las dificultades técnicas y problemas de actitud. En el curso de la investigación científica, muchos investigadores han acreditado el uso de animales con el esclarecimiento de los puntos clave, y sigue siendo objeto de conjeturas en cuanto a si los mismos descubrimientos se podrían haber logrado por otros medios. Por el contrario, el uso de animales en la educación ha sufrido cambios dramáticos en la última década. La mayoría de las escuelas de medicina han eliminado el uso de animales de sus planes de estudio y métodos de enseñanza a otros niveles educativos también han evolucionado en la cara de las tecnologías cambiantes.

Los desafíos son grandes. La exploración y la aplicación de métodos sin animales deben ser una prioridad para los investigadores e instituciones de investigación y deben tomar ventaja de una amplia variedad de puntos de vista para asegurar el progreso hacia las metas, la salud humana, y la protección de los animales.

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