Reemplazando animales en la ciencia mediante la generación de riñones in vitro.

NORMALMENTE CERDOS Y RATAS HAN SIDO LAS PRINCIPALES VICTIMAS DE LA INVESTIGACIÓN DE ENFERMEDADES RENALES. NUEVOS MÉTODOS HAN LOGRADO Y PROMETEN CONTINUAR AVANZANDO EN EL REEMPLAZO DE ESTOS ANIMALES. #buenaciencia

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Los riñones son órganos vitales que realizan funciones de limpieza, equilibrio químico de la sangre y producción de hormonas (1). Según la revista Nature (2) probar el daño renal de los fármacos en los modelos animales, principalmente cerdos, han probado ser poco predictivos para pronosticar daño renal además de ser altamente crueles. Por eso desde el año 2012 los científicos están perfeccionando la diferenciación de células humanas en orden de generar riñones in vitro. A la fecha se ha logrado crear organoides similares a riñones fetales que han probado ser altamente predictivos para el testeo de la toxicidad de drogas. En 2017 son activamente utilizados por organismos como la agencia de protección ambiental de los Estados Unidos (EPA) con el fin de predecir la toxicidad humana de un gran número de productos químicos industriales y sustancias tóxicas (3).

Pero el avance no se detiene allí, están siendo utilizados como modelos de enfermedades altamente específicos que permiten a los investigadores un amplio rango de investigaciones que simplemente no eran posibles en los modelos animales (3).

Si los riñones están lesionados, no funcionan correctamente. Pueden acumularse desechos peligrosos en el organismo. Puede elevarse la presión arterial. El cuerpo retiene el exceso de líquidos y no produce suficientes glóbulos rojos. A esto se le llama insuficiencia renal. La diabetes y la presión arterial alta son las dos principales causas de la insuficiencia renal (1). Si los riñones fallan, necesitará tratamiento para reemplazar las funciones que hacen normalmente. Las opciones de tratamiento son diálisis o un trasplante renal. La diálisis es solo para prolongar la vida y el transplante tiene que lidiar con la poca disponibilidad de órganos y el rechazo por parte del sistema inmune. En este punto los se vuelve altamente importante la bio-impresión de riñones podría tener grandes aplicaciones en medicina regenerativa y en transplantes (3). Sin embargo este punto esta aun en desarrollo. Esperamos con ansias ver mas avances en el área.

 

  1. NIH: Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales. https://medlineplus.gov/spanish/kidneyfailure.html
  2. Davies, J. A. (2015). Biological techniques: Kidney tissue grown from induced stem cells. Nature, 526-7574, 512-513.
  3. Chuah, Jacqueline Kai Chin, and Daniele Zink. “Stem cell-derived kidney cells and organoids: Recent breakthroughs and emerging applications.” Biotechnology Advances (2016).

 

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